19世纪末20世纪初南美洲轰轰烈烈的海军军备竞赛

19世纪末20世纪初,南美洲几个大国之间的领土争端直接导致了一场轰轰烈烈的海军军备竞赛。智利与阿根廷因为领土争端爆发了冲突,其最后在英国的调节下恢复了和平,之后英国向智利出售了2艘“宪法”级(Constituciónclass)前无畏舰,阿根廷则向意大利订购了2艘“里瓦达维亚”级(Rivadavia class)战列舰。当“无畏”号战列舰诞生后,巴西在1907年决定终止购买正在建造的前无畏战列舰,取而代之的是购买新的无畏舰。

1910年,英国为巴西建造的2艘“米纳斯吉拉斯”级(Minas Geraes class)战列舰服役,这使得巴西成为世界上第三个拥有无畏舰的国家,其海军力量瞬间就凌驾于南美洲各国家之上。“米纳斯吉拉斯”级战列舰进入巴西海军服役直接导致了南美海军竞赛,各国纷纷购买更强大的无畏舰以制衡对手。

1910年,智利全国代表大会通过决议拨付400万英镑扩张海军,包括购买2艘28000吨级的战列舰、6艘驱逐舰和2艘潜艇。经过招标,智利政府最终决定由阿姆斯特朗公司建造这2艘战列舰,其分别被命名为“拉托雷海军上将”号(Almirante Latorre)和“柯克伦海军上将”号(AlmiranteCochrane)。

“拉托雷海军上将”号以“铁公爵”级为蓝本进行设计,其采用了加大加宽的长艏楼外形,安装了更大威力的356毫米大口径的主炮。“拉托雷海军上将”号舰长191米,舰宽28.2米,吃水10米,标准排水量25401吨,满载排水量32514吨。

“拉托雷海军上将”号是最早安装356毫米主炮的战列舰,其在威力上超过了当时英国皇家海军主力舰安装的343毫米主炮。“拉托雷海军上将”号上共有10门356毫米45倍口径的MKⅠ舰炮,10门火炮分别安装在5座双联装炮塔中,5座炮塔全部位于舰体的中轴线上,其中舰艏(“A”、“B”)和舰艉(“X”、“Y”)的4座炮塔采用了一上一下的背负式布局方式,舰体中间的1座炮塔(“Q”)则位于两根烟囱之后;“拉托雷海军上将”号上的副炮为16门152毫米火炮,这些火炮都安装在长艏楼和舰艉楼中;“拉托雷海军上将”号上的4门76毫米炮全部安装在上层建筑之上;除了火炮,“拉托雷海军上将”号上安装有4具533毫米鱼雷发射管,这些鱼雷发射管全部都在水线之下。

相对于同时期的英国战列舰,“拉托雷海军上将”号战列舰的装甲防护较薄,其主装甲带装甲厚230毫米,内部的隔壁用于保护战舰内部的重要部分。“拉托雷海军上将”号的甲板装甲厚25至102毫米,指挥塔装甲厚280毫米。“拉托雷海军上将”号的炮塔得到了重点防护,炮塔正面装甲厚254毫米,顶部装甲厚102毫米,炮座装甲厚254毫米。

“拉托雷海军上将”号的动力系统在布局上与“铁公爵”级相似,舰上有21座三胀式蒸汽锅炉,蒸汽轮机由布朗·寇蒂斯生产,以4轴推进。“拉托雷海军上将”号共有两根烟囱,两根烟囱紧挨在一起,位于“Q”炮塔之前,其中前面的烟囱细后面的烟囱粗。“拉托雷海军上将”号的设计功率为37000马力,航速22.75节,航速还是比较快的。由于载煤量较少,在10节航速下“拉托雷海军上将”号的航程只有4400海里。

1911年11月27日,“拉托雷海军上将”号战列舰在阿姆斯特朗公司开工建造,这是公司当时建造的最大的一艘战列舰。就在战舰下水时,南美洲各国因为经济不景气纷纷开始出售正在外国建造的战列舰,其中就包括有“拉托雷海军上将”号。有资料显示,正受到土耳其海军威胁的希腊曾经想购买“拉托雷海军上将”号,但是后来价钱没有谈妥。当“拉托雷海军上将”号于1913年11月27日下水时举行了非常隆重的仪式,智利驻英国大使参加并主持了下水仪式。

第一次世界大战爆发后,正在英国进行舾装的“拉托雷海军上将”号成为重要的资源。经过协商,英国于1914年9月9日将该舰买下,并将其改名为“加拿大”号。1915年9月20日,“加拿大”号最终建成并于10月15日加入英国皇家海军。服役不久,“加拿大”号就成为大舰队中第4战列舰分舰队的一员。

在1916年5月31日至6月1日爆发的日德兰海战中,“加拿大”号一共发射了42枚356毫米炮弹和109枚152毫米炮弹,其自身没有被命中,也没有人员损失。在战斗中,“加拿大”号于18时40分向德国“威斯巴登”号轻巡洋舰进行了2轮齐射,于19时20分向一个未辨明的目标进行了超过5轮齐射。“加拿大”号上的152毫米火炮于19时11分向德国驱逐舰开火。

1916年6月12日,“加拿大”号加入第1战列舰分舰队。1917至1918年间,“加拿大”号接受了改造,其中包括安装新型测距仪和射击指挥仪。由于担心受到中间2门356毫米主炮射击的影响,位于后部的152毫米副炮被拆除,同时在舰艉甲板上安装了飞行器平台。

当第一次世界大战结束后,“加拿大”号于1919年3月转入储备舰队。随着欧洲大战的结束,智利海军开始了新的扩张计划,其想要从欧洲购买一些二手战舰。为了揽下智利的订单,英国方面表示愿意出售已经处于封存状态的2艘“无敌”级战列巡洋舰。消息一出,英国上下一片哗然,皇家海军谴责政府在抹杀海军的荣誉,而南美洲各国则担心这2艘巨舰的到来将引发新的海军军备竞赛。最终,智利获得了战前在英国建造后来被征用的“加拿大”号和4艘驱逐舰,其价格非常便宜,5艘军舰的价格只有“加拿大”号1914年造价的三分之一。

1920年11月27日,“加拿大”号被正式移交给智利政府,它的名字又被改回“拉托雷海军上将”号。“拉托雷海军上将”号于当天与2艘驱逐舰离开了朴茨茅斯港,舰队于1921年2月20日抵达智利并加入智利海军。“拉托雷海军上将”号在智利海军中一直服役到1958年10月,之后该舰退役。1959年2月,“拉托雷海军上将”号以88万美元的价格卖给了日本的三菱重工,之后其被拖往日本横滨港并于当年8月底被拆解。

与“拉托雷海军上将”号一起开工的“柯克伦海军上将”号由于第一次世界大战爆发而停工,该舰于1918年2月28日被英国买下,经过改造后成为“鹰”号航空母舰。

“鹰”号航空母舰排水量达22600吨,可以搭载21架飞机。“鹰”号航空母舰参加了第二次世界大战,其于1942年8月11日在阿尔及尔以北海域被德国U-73号潜艇击沉。

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