它曾是欧洲最强帝国最后却沦落为“西亚病夫”

“东亚病夫”最初是西方列强用来批评大清帝国的腐败与无能,之后却被曲解为嘲笑中国人的体质,其实“病夫”最初是用来形容经济陷入困难或衰落中的国家,因此除了我们曾被称为“东亚病夫”之外,西方过往也曾有一强国因为走向衰落,而被称为“西亚病夫”,它就是奥斯曼帝国。

在世界历史的长河中,奥斯曼帝国占有重要的地位。奥斯曼帝国位处东西文明交汇处,并掌握东西文明的陆上交通线达六个世纪之久,直至大英帝国在18世纪通过直布罗舵打通地中海航线为止。在其存在期间,不止一次实行化与现代化改革,使得东西文明的界限日趋模糊。

同时奥斯曼帝国虽然是教,但对西方文明影响举足轻重,其建筑师希南名留至今。16世纪,苏莱曼大帝在位之时,日趋鼎盛,其领土在17世纪更达最高峰,控制今日中东欧不少国家。在巴巴罗萨的带领下,其海军更掌控着地中海。

奥斯曼帝国强盛时期领土面积多达550万平方公里,横跨欧、亚、非三大洲,当时奥斯曼帝国凭借着一国之力就能对抗整个欧洲;13世纪的奥斯曼帝国就已经初现锋芒,通过不断侵略 ,不断地发动战争,到15、16世纪的时候,整个地中海地区已经无人能与其对抗,当时的奥斯曼帝国自视甚高,对于邻近国家相当嚣张跋扈。

作为一个曾经的超级大国,奥斯曼帝国很容易陷入昔日的辉煌不可自拔,在他们看来,自己的文明最优越,因此,他们轻视现代工业的发展,拒绝与其它国家进行商业贸易;奥斯曼帝国就这样错过了工业革命,落后整个欧洲。19世纪末当英国、法国、德国、俄国等欧洲国家已经完成工业革命时,奥斯曼帝国的科学技术还停留在中世纪,一代枭雄拿破仑就曾断言:“奥斯曼乃欧洲一病夫”。

历史学家认为奥斯曼帝国长期的滞止是改革失败的时代。奥斯曼帝国在这时期进行过科学及教育改革,包括建立高等教育机构,如伊斯坦布尔科技大学。

奥斯曼帝国的科学及技术处于中世纪时代,这是奥斯曼学者将的哲学及数学、中国的火药及磁铁罗盘知识综合得来。在这时期,科学的影响力大不如前,一些作家的同业工会抨击印刷机为“魔鬼的发明”。

西方的活字印刷术在1450年由约翰内斯·古腾堡发明,1493年由逃避西班牙宗教裁判的塞法迪犹太人引入奥斯曼,但在十六、十七世纪的奥斯曼只得到有限的发展,由官方主导的印刷所只印制了少量的书籍且多次遭到关闭,印刷业的失败从侧面显示了奥斯曼面对欧洲近代国家挑战时的日渐力不从心。

到了20世纪初,奥斯曼帝国早已远远落后于西方列强,第一次世界大战参加同盟国作战失败后,其领土仅保有土耳其本部,沦为半殖民地,因而被西方列强称作“西亚病夫”,也称为“欧洲病夫”;之后凯末尔领导起义,击退希腊,建立土耳其共和国,此时土耳其只剩下78万平方公里的领土,从此,世上再无奥斯曼帝国。

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