英国研究发现:致命毛毛虫可能是治疗疾病的良药

据英国《每日星报》(The Daily Star)6月27日报道,近日研究人员发现,一种最致命的毛虫有可能用以治疗一系列现代疾病。

这种在澳大利亚昆士兰发现的剧毒毛毛虫的毒液中含有对健康有益的物质。分子生物科学研究所的研究人员发现,它还可能用于害虫控制。毛毛虫没有牙齿和爪子,行动缓慢,这使它们容易受到捕食者的攻击,所以一些毛毛虫带有刺,可以注入毒液。

这种霓虹蓝色的毛虫被称为多拉铁毛虫(Doratifera vulnerans),意为携带着创伤“礼物”的生物。这种毛毛虫在昆士兰州东南部以及布里斯班的图希森林公园都可以看到。

从2017年开始研究这种毛毛虫的安德鲁·沃克博士表示,他们在昆士兰州图乌巴附近发现了多拉铁毛虫(Doratifera vulnerans),其会引起疼痛的毒液吸引了他的注意。不像孩子们的图画书中可爱的“非常饥饿的毛毛虫”,在分子生物科学研究所的报告中,多拉铁毛虫(Doratifera vulnerans)被描述为“远远不能称为无害”。与蜘蛛的毒液类似,研究表明其毒液中的毒素具有可用于生物技术或医学的特性。

沃克博士的报告发现,这种毛毛虫的毒液有来自59个不同科属的、超过150种不同的毒素。研究人员研究了这些不同的毒素是如何在进化过程中聚集在一起,并形成这种致命的毛毛虫的。沃克博士说,他们现在知道了“每种蛋白质毒素的蓝图”,这将使他们能够研究不同的毒素并进行测试。

该报告还显示,多拉铁毛虫(Doratifera vulnerans)的毒液具有杀死细菌的能力。这项研究显示了一种可能在医药方面有潜在的用途的有机物质的新来源。沃克博士说,下一步是破译这些毒素的作用以确定如何使用它们。

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